Book Review #3

English

Bananas, Beaches and Bases – Cynthia Enloe

         Bananas, Beaches and Bases is a thought-provoking book that will make you question everything you thought you knew about gender politics. Cynthia Enloe documents how women’s lives are shaped by deeply engrained dynamics of patriarchy both at the societal and personal level. She truly has an exceptional skill in rendering the workings of power in women’s everyday life visible, and in the exact situations and places you wouldn’t even consider. I discovered groundbreaking stories about the gendered politics of tourism, masculized expressions of nationalism, the exploitation of women as a weapon of war and so much more.

        Cynthia Enloe encourages us all to exercise genuine curiosity about women’s lives, especially in the places deemed “domestic” or “private” by politicians. It is in places as unexplored as the very closets of women that layers of gender inequality need to be peeled. This curiosity should not be passive, however, but a first step to continuously question “the complicity in creating the very world that one finds so dismaying”. The gender-curious lenses used by the author are driven by emancipatory objectives to not only raise awareness but also undertake action to make a change in the forgotten areas of women’s lives.

       One chapter that I found very interesting uncovers the underestimated role of “diplomatic wives” in international politics. I learned that many assumptions on femininity and women’s unpaid work (for example self-effacing companions and caring hostesses) are exploited and manipulated by the state to institute political and commercial links with other states. Enloe demonstrates the crucial role played by many women in the history of diplomacy and emphasizes how feminine charms have been used to facilitate man-to-man negotiations.

        What I loved most about this book is that it provides a complex yet accessible intersectional analysis of the relations between women and politics, all the while avoiding generalizations. The cases documented are very diverse in terms of race, class and age which is crucial for making sense of global patterns of femininity and masculinity. Enloe displays a clear awareness of the different ways in which notions of masculinity play across generations and cultures. When I finished reading the book, I was left with a feeling of profound admiration for Cynthia Enloe as she remapped the boundaries of international relations to show how the personal is international and vice versa. If you are curious about the workings of power in the different spheres of women’s life, this book is for you. I guarantee that you will learn so much and will have a more accurate and complete vision of International Politics.

 

French

Armées, Bananes, Confection… Une Analyse Féministe de la Politique Internationale – Cynthia Enloe

        Voici un livre aux idées provocatrices qui remettra en question tout ce que vous pensiez savoir sur la politique du genre. Cynthia Enloe nous explique comment les vies personnelles et sociétales des femmes sont façonnées par des dynamiques patriarcales profondément ancrées, et réussit avec un talent exceptionnel à démontrer l’influence du pouvoir sur leurs vies quotidiennes, en évoquant à chaque fois des situations précises et des lieux qui ne vous auraient même pas effleuré l’esprit. J’ai découvert des histoires inimaginables sur la politique sexospécifique du tourisme, les expressions masculines du nationalisme, l’exploitation des femmes comme arme de guerre et bien plus encore.

         Cynthia Enloe nous encourage à porter un regard critique sur la vie des femmes, en particulier sur son aspect défini comme «domestique» ou «privé» par les politiciens. C’est dans des endroits aussi inexplorés que les armoires des femmes que des couches d’inégalité entre les deux sexes se sont accumulées et doivent être décapées. Cette curiosité ne doit cependant pas être passive, mais plutôt constituer une première étape pour continuer à questionner “cette complicité à créer ce monde-même que nous trouvons si affligeant”. L’approche du genre adoptée par l’auteure est motivée par des objectifs d’émancipation visant non seulement à sensibiliser les lecteurs et lectrices mais aussi à les encourager à agir afin d’apporter le changement nécessaire à certains aspects oubliés de la vie des femmes.

        Un chapitre que j’ai trouvé très intéressant révèle le rôle sous-estimé des «épouses diplomatiques» dans la politique internationale. J’ai appris que de nombreux préjugés sur la féminité et le travail non rémunéré des femmes (par exemple les compagnes qui s’effacent et les hôtesses attentionnées) sont exploités et manipulés par les Etats pour instaurer des liens politiques et commerciaux avec d’autres États. Enloe démontre le rôle crucial joué par de nombreuses femmes dans l’histoire de la diplomatie et souligne comment les “charmes féminins” ont été souvent utilisés pour faciliter les négociations entre les hommes.

          Ce que j’ai le plus aimé dans ce livre, c’est qu’il fournit une analyse intersectionnelle complexe mais accessible des relations entre les femmes et la politique, tout en évitant les généralisations. Les cas documentés sont très divers en termes de race, de classe et d’âge, ce qui est crucial pour comprendre certains comportements liés aux idées de féminité et de masculinité. Enloe prend également en considération les rôles joués par la notion de masculinité à travers différentes générations et cultures. Quand j’ai terminé ma lecture, j’ai ressenti un profond sentiment d’admiration pour Cynthia Enloe parce qu’elle a réussi à redessiner les frontières des relations internationales pour montrer à quel point le personnel est international et vice versa. Si vous êtes curieux de connaître le fonctionnement du pouvoir dans différentes sphères de la vie des femmes, ce livre est fait pour vous. Je vous garantis que vous apprendrez beaucoup et que vous aurez une vision plus juste et complète de la politique internationale du genre.

 

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